LA VALEUR D’UNE FILLE

Qu’est-ce qu’une jeune mariée apporte au mariage – une dot, un statut social, un travail domestique, des relations d’affaires? Quelle est sa valeur pour deux familles, celle qu’elle quitte et celle qu’elle rejoint? Et quel en est le coût pour la fille?

Somaya avait 13 ans et terminait la septième année à Herat, en Afghanistan, lorsque son père l’a vendue pour 250 000 afghanis (3 300 dollars) pour épouser le fils de son parent.

Elle a emménagé dans la maison familiale de son nouveau mari, dit-elle, et son père a ensuite dépensé une grande partie de l’argent pour sa literie, ses vêtements et ses bijoux. Quand Somaya a demandé si elle pouvait retourner en cours, elle a dit que sa belle-mère et son mari l’ont battue.

«Je n’arrêtais pas de leur dire que je voulais aller à l’école», dit Somaya. Comme beaucoup d’Afghans, elle n’utilise qu’un seul nom. «Mais mes beaux-parents m’ont dit:« Si tu vas à l’école, qui fera les tâches ménagères? Nous vous avons acheté. »

Environ 650 millions d’enfants et de femmes vivant aujourd’hui se sont mariés avant l’âge de 18 ans, soit environ 17% de la population féminine mondiale, selon l’UNICEF. Dans le cadre d’un projet d’un an, Voice of America a entrepris de rencontrer des enfants mariées de l’Albanie au Pakistan en passant par la Tanzanie, mettant des visages et des voix à une pratique que les Nations Unies tentent d’éliminer d’ici 2030.

Mettre fin au mariage des enfants est essentiel pour améliorer la santé mondiale, éliminer la pauvreté et étendre les droits humains, selon l’UNICEF. Les adolescentes mariées sont souvent maltraitées physiquement et leur vie de corvées et de procréation perpétue des cycles séculaires d’inégalité entre les sexes dans leurs communautés.

Les principales causes de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans sont les complications de la grossesse et de l’accouchement, selon l’Organisation mondiale de la santé. Les bébés nés de filles de moins de 18 ans présentent également des risques plus élevés de décès et de retard de croissance.

Le mariage précoce ne se produit pas dans une seule région ou dans une seule religion. L’État américain du Missouri a relevé son âge légal minimum pour le mariage à 16 ans l’année dernière. Des couples d’États voisins sont entrés depuis longtemps dans l’État du Midwest pour se marier, souvent parce que la fille était enceinte et que le père du bébé craignait la prison pour viol légal.

Dans le nord du Nigéria, où plus de 65% des filles sont mariées avant d’avoir 18 ans, selon Girls Not Brides, un partenariat basé à Londres de plus de 1000 organisations travaillant pour mettre fin au mariage des enfants, le groupe terroriste islamique Boko Haram récompenserait ses jeunes militants avec des femmes.

À Lombok, une île luxuriante à l’est de Bali en Indonésie, une fille toujours célibataire à 16 ans fait honte à toute sa famille.

«Les gens ont tendance à penser que c’est un problème qui affecte quelques centaines de filles dans de petits villages du monde entier», explique Lakshmi Sundaram, qui était directrice exécutive de Girls Not Brides de 2012 au début de cette année. «Cela se passe partout. Cela peut paraître un peu différent à différents endroits, mais c’est un problème universel. »

Le terme mariage d’enfants fait référence aux mariages formels et aux unions informelles dans lesquelles une fille ou un garçon vit avec un partenaire comme s’il était marié avant l’âge de 18 ans. Une union informelle est celle dans laquelle un couple vit ensemble au fil du temps sans cérémonie civile ou religieuse officielle. .

Malgré les conséquences écrasantes, plus de 12 millions de filles par an se marient encore à 18 ans, selon l’UNICEF. Ils sont souvent contraints de se syndiquer parce qu’ils peuvent être appréciés par leurs parents et d’autres personnes d’une manière qui empêche le droit fondamental de grandir, de recevoir une éducation et de faire leurs propres choix.

Cette pratique affecte massivement les filles des zones pauvres et rurales, où le mariage des enfants est une pratique culturelle enracinée que certaines personnes considèrent comme protégeant les femmes qui ont des options limitées.

Valeur mondiale
Les journalistes de VOA du monde entier se sont concentrés sur la valeur d’une fille, cherchant à révéler comment une jeune mariée est appréciée par deux familles – celle qu’elle laisse derrière elle et celle qu’elle rejoint – et le coût pour la fille elle-même du mariage avant l’âge adulte.

Pour solliciter des points de vue mondiaux pendant le processus de reportage, les équipes de presse de VOA et les affiliés qui reportent dans 12 langues ont publié de courtes vidéos sur Facebook et Instagram de filles et de femmes parlant de leur expérience en tant que mariées et jeunes mères.

Ces clips ont reçu des millions de vues et des milliers de commentaires, des émojis en larmes aux arguments pour et contre le mariage des enfants qui sont imprégnés de foi, d’argent, de culture, de pouvoir, de sexisme et d’amour.

Dans la première de ses deux vidéos, Somaya, maintenant âgée de 15 ans, est assise sur des oreillers de couleur crème alors qu’elle raconte calmement son histoire. Sa voix ne se brise que lorsqu’elle parle d’école.

«J’adorais aller à l’école tous les jours», dit-elle, ses yeux verts se déchirant. «J’ai perdu ma chance d’obtenir une éducation.»

Parmi les filles et les femmes interrogées par VOA, ce thème a dominé: elles regrettent d’avoir été retirées de l’école et jurent d’aider d’autres filles, en particulier leurs filles, à éviter la même vie.

À Kayapinar, en Turquie, le sultan Mustafa Tumerdem, aujourd’hui âgé de 58 ans, affirme avoir eu une vie heureuse avec un mari et deux fils adultes. Ses parents l’ont forcée à épouser un garçon qu’elle ignorait quand elle était enfant, dit-elle, et elle ne souhaiterait pas la même chose aux autres.

«Ne vous mariez pas tôt, car les gens se sentent écrasés quand ils se marient tôt», dit-elle. «Je n’ai pas été à l’école et j’ai donc été écrasé.»

Au Honduras, Olga Emelina Vasquez Pena a emménagé avec son petit ami à l’âge de 17 ans et enceinte. Ils partagent une maison à El Granadillo et ont une fille de 15 mois. Olga dit que dans son village près de la campagne de La Paz, où les emplois lucratifs sont difficiles à trouver, «peu de gens se marient.

«Lorsque vous avez un partenaire, il peut vous aider à obtenir des choses», dit-elle.

La mère d’Olga, qui est assise avec elle dans la vidéo, a quitté l’école après la deuxième année, dit-elle, et regrette que sa fille ne reçoive pas plus d’éducation. Pourtant, Olga, maintenant âgée de 19 ans, dit n’avoir consulté personne avant son syndicat.

«Ici, les enfants se réunissent avec des partenaires âgés de 17 à 21 ans», dit-elle. «Lorsque vous faites partie d’un couple, vous avez plus de responsabilités. Vous devez faire des choses, même si vous ne le voulez pas. »

Effort international
Les efforts des Nations Unies pour mettre fin au mariage avant l’âge de 18 ans font partie d’un accord mondial qui définit 17 objectifs de développement durable.

Les ODD incluent l’égalité des sexes et un objectif écrit: «Éliminer toutes les pratiques néfastes, telles que les mariages d’enfants, les mariages précoces et forcés et les mutilations génitales féminines.» Il demande que les gouvernements, les organisations de la société civile, les chefs religieux et communautaires et les familles travaillent ensemble pour réévaluer essentiellement la valeur de leurs filles.

Les arguments économiques en faveur du changement sont puissants. En limitant l’éducation des filles et le potentiel de gain à vie, le mariage des enfants pourrait coûter des billions de dollars, selon un rapport de la Banque mondiale et du Centre international de recherche pour les femmes, publié en 2017. Le rapport a examiné le mariage des enfants dans 25 pays en développement où au moins un tiers des femmes se marient avant l’âge de 18 ans.

L’énorme drain économique provient également de taux de fécondité élevés et de moins bons résultats de santé pour les mères et les enfants, ainsi que de la pression exercée sur les budgets gouvernementaux, selon le rapport.

«Si vous avez une forte croissance démographique, il est très difficile de fournir des services de qualité à tout le monde, que ce soit pour l’école… ou que ce soit pour les services de santé ou même les infrastructures de base», explique Quentin Wodon, économiste principal de la Banque mondiale et co-auteur du rapport .

Wodon insiste sur l’importance de garder une fille à l’école et de retarder le mariage.

«Les investissements dans les adolescentes ont tendance à avoir des rendements économiques très élevés», dit-il. Ce n’est «pas la raison la plus importante pour mettre fin au mariage des enfants – l’argument moral l’est – mais ces retombées économiques sont très utiles pour convaincre divers décideurs d’investir pour mettre fin à cette pratique.»

Vivre la vie
En Afghanistan, Somaya a eu un résultat différent. VOA est revenue vers elle à Herat cinq mois après la première interview et a trouvé ses robes à coudre aux côtés de sa mère dans un salon ensoleillé. Son père était parti, emprisonné pendant deux ans pour avoir abusé d’elle et avoir forcé son mariage.

Aidée par Medica Afghanistan, une organisation non gouvernementale qui travaille sur les droits juridiques des femmes et offre des conseils, Somaya a pu divorcer de son mari en février. Elle apprend à lire le Coran avec l’aide d’un tuteur et envisage de devenir elle-même tutrice un jour.

Pour l’instant, «je coud des vêtements avec ma mère et mon frère travaille dans une usine. Nous sommes les soutiens de famille », dit-elle. «Ma vie est meilleure.»

Reportage d’Eva Mazrieva, Lina Correa, Jaffar Mjasiri, Carolyn Presutti, Muhammad Saqib, Carol Guensburg et Lisa Kassenaar.

Par VOA News