Pourquoi nous devrions prendre au sérieux la violence en ligne contre les femmes et les filles pendant et au-delà du COVID-19

Cecilia Mwende Maundu est une journaliste audiovisuelle basée au Kenya et une spécialiste de la sécurité numérique de genre. Elle est également l’actuelle secrétaire générale de l’Association internationale des femmes à la radio et à la télévision, section kenyane. Pendant le COVID-19, les femmes et les filles utilisent plus que jamais Internet pour rester en contact avec le monde, mais elles sont également la cible de violences en ligne sous forme de menaces physiques, de harcèlement sexuel, de harcèlement criminel, de zoom et de trolling sexuel. ONU Femmes demande aux gouvernements de s’engager à améliorer la sécurité en ligne des femmes et des filles et aide les organisations de femmes à renforcer leurs efforts de plaidoyer pendant le COVID-19. Ici, Cecilia donne ses meilleurs conseils de sécurité numérique.

Pourquoi est-il important de faire la distinction entre la violence hors ligne et en ligne pendant le COVID-19?

La violence sexiste en ligne existe dans un contexte similaire à ce qui se passe dans la vraie vie. C’est tout aussi destructeur que la violence hors ligne.

Nous vivons maintenant dans une société virtuelle et la violence hors ligne s’est étendue à Internet, ce qui permet aux gens de commettre plus facilement des violences sans conséquences. Les femmes sont les principales cibles de la violence en ligne, en particulier les femmes qui ont voix au chapitre, comme les femmes journalistes et politiciennes. Le harcèlement en ligne peut inclure l’intimidation en ligne, la pêche à la traîne, le cyber-harcèlement, la diffamation et les discours de haine, la honte publique, le vol d’identité et le piratage, entre autres infractions. Je donne une formation sur la façon dont les femmes peuvent protéger leur identité en ligne.

Les hommes sont également harcelés en ligne, mais lorsque les femmes sont la cible, le harcèlement en ligne se transforme rapidement en haine sexuelle ou en menaces. La violence sexiste en ligne est une expression manifeste des inégalités entre les sexes profondément enracinées dans notre société.

Quels sont les impacts sur les femmes et les filles lorsqu’elles sont victimes de violence en ligne?

Le plus grand impact que nous subissons est l’autocensure. Les femmes commencent à se censurer en ligne. Et c’est ce que veulent les agresseurs.
La violence en ligne tente d’éloigner les femmes d’un secteur majeur de la sphère publique. La loi au Kenya n’a pas encore rattrapé la technologie. Par exemple, la police ne prend que la violence physique au sérieux. Le simple fait qu’il soit en ligne ne rend pas la violence moins nocive.

Certaines femmes quittent même la plateforme en ligne [après avoir été harcelées]. Lorsque les journalistes doivent s’autocensurer, le droit fondamental à la liberté d’information est attaqué.

La violence en ligne est un problème de santé publique et ses effets sont très néfastes. Il en résulte des préjudices physiques, sexuels, psychologiques ou économiques et érode l’estime de soi.

Avez-vous vu la violence en ligne augmenter au Kenya à cause du COVID-19?

Oh, définitivement. Au Kenya, comme dans de nombreuses régions du monde, nous subissons davantage de demandes de soutien en raison d’attaques contre des sites Web féministes et des pages de médias sociaux. De nombreux agresseurs ont réussi à pirater et à prendre le contrôle des comptes des femmes et des militants.

Lorsque la première patiente du COVID-19 au Kenya, une jeune fille, a été libérée de l’hôpital, c’était terrible pour elle. Les gens l’ont critiquée en ligne. Certains ont même dit qu’elle n’était pas malade et qu’elle avait été payée par le gouvernement. Ses photos privées ont été publiées en ligne.

Que peuvent faire les gouvernements et les individus pour mettre fin à la violence en ligne contre les femmes et les filles?

Premièrement, nous devons sensibiliser le public. Même lorsque je parle à mes amis, beaucoup d’entre eux disent que la violence en ligne n’est pas un problème. Les gens doivent comprendre que c’est réel; que c’est une vraie violence avec des impacts réels. Et parfois, il passe du mode en ligne au mode hors ligne.

Qu’est-ce que la sécurité numérique de genre?

La sécurité numérique est la protection de l’identité d’une personne en ligne. La sécurité numérique de genre comprend la formation des femmes et des filles à se protéger, car elles sont le groupe le plus vulnérable en ligne.

Je veux que les femmes et les filles sachent qu’elles font partie des médias sociaux et que c’est leur droit d’être en ligne. Il existe des outils et des conseils qui peuvent nous aider à être en sécurité. Par exemple, Instagram a récemment ajouté un outil anti-intimidation «Restreindre» qui est accessible à tous, car personne ne devrait vous pousser hors de la plateforme en ligne. Certains de mes conseils de base en matière de sécurité numérique comprennent:

1> Créez un mot de passe fort
2> Avoir des mots de passe différents pour différents comptes
3> Téléchargez des applications à partir de plates-formes d’authentification et utilisez l’authentification à deux facteurs
4> Déconnectez-vous de vos comptes
5> N’utilisez pas le WIFI public pour partager des informations sensibles, comme les coordonnées bancaires en ligne
6> Utilisez un logiciel antivirus et, si possible, utilisez un réseau privé virtuel

ONU Femmes Rapport