Les propriétaires de petites entreprises au Soudan du Sud sont les plus touchés par le COVID-19 alors que les moyens de subsistance diminuent

Début juillet, le Soudan du Sud a confirmé plus de 2000 cas de coronavirus. La mise en œuvre de règles de distanciation sociale, les couvre-feux et la fermeture d’entreprises non essentielles ont eu un impact drastique sur les petites entreprises, en particulier dans le secteur informel où les femmes constituent la majorité de la main-d’œuvre. Maintenant que les entreprises ont été autorisées à rouvrir avec des mesures de distanciation sociale en place, les femmes s’emploient à adapter leurs entreprises et à se remettre sur pied.

Pour Margret Raman, 38 ans, la pandémie COVID-19 et les mesures de prévention ont coûté plus de 50% de ses revenus. Raman, 38 ans, mère célibataire de cinq enfants, soutient sa famille en vendant des haricots et des arachides au marché Masiya à Yambio, au Soudan du Sud. Alors que les directives de distanciation sociale réduisaient considérablement le nombre de personnes visitant le marché, l’activité de Raman a subi une perte importante.

Raman, dont l’entreprise s’est développée au cours des dernières années après avoir suivi une formation sur les compétences en gestion commerciale et financière, est dévastée par l’impact sur son entreprise.

«Nos entreprises se sont développées, pour être perturbées par le COVID-19», a-t-elle déclaré. «Depuis [l’avènement] du COVID-19, nos vies ne sont plus les mêmes. Dans des circonstances normales, je gagne environ 28 000 SSP [100 USD] en une semaine. Ce montant a récemment été ramené à moins de la moitié, 10 000 SSP [34 USD] par semaine. “

Depuis 2018, ONU Femmes, en partenariat avec Change Agency Organization (CAO), gère un programme de protection des moyens de subsistance et de protection contre la violence sexiste pour aider les femmes comme Raman à développer leur petite entreprise. Financé par le gouvernement allemand, le programme a atteint 3650 personnes, dont 2980 femmes, mais avec la propagation du nouveau coronavirus au Soudan du Sud, de nombreux propriétaires d’entreprises participants sont incapables de soutenir leur croissance.

Pendant la pandémie du COVID-19, ONU Femmes change de vitesse pour soutenir les femmes pendant la crise actuelle.

«ONU Femmes au Soudan du Sud continue de dispenser une formation aux femmes sur la gestion d’entreprise, ainsi que sur la diversification de leurs activités pour créer des produits qui peuvent continuer à se vendre même dans le contexte du COVID-19», a déclaré Paulina Chiwangu, Représentante adjointe d’ONU Femmes dans le pays. «ONU Femmes soutient actuellement 52 groupes de couture entièrement féminins pour produire des masques; de cette manière, les femmes ne gagnent pas seulement des revenus en vendant des masques, mais elles contribuent directement aux efforts visant à empêcher la propagation du COVID-19 ».

Avec la hausse du prix des produits sur le marché et la diminution du nombre de clients, les restaurateurs comme Helen Poni ont besoin de soutien pour adapter leurs activités.

Poni, 25 ans, exploite une entreprise de restauration mobile le soir. Depuis le décès de son père, elle soutient ses jeunes frères et sœurs et est le seul fournisseur de sa famille.

«Le nombre de clients qui venaient dîner dans mon restaurant a diminué en raison de la peur du coronavirus», a-t-elle déclaré.

Poni espère que les petites entreprises comme la sienne pourront être développées afin de continuer à fonctionner.

«J’espère gagner plus d’argent pour pouvoir louer un magasin et travailler du matin au soir et gagner plus de bénéfices en gardant des heures de travail plus longues. Maintenant, je dois attendre le coucher du soleil car il n’y a pas de place », dit-elle.

Au Soudan du Sud, la plupart des entreprises gérées par des femmes sont majoritairement micro ou petites. Pour Raman, la diminution de ses revenus l’a maintenant obligée à faire des choix difficiles concernant ses futurs plans d’affaires.

«J’ai suspendu certaines des activités que je prévoyais de faire cette année», a-t-elle déclaré. «Par exemple, alors que la saison des pluies s’installe au Soudan du Sud, j’avais prévu d’acheter des semences et d’augmenter ma superficie de maïs pour avoir la sécurité alimentaire et vendre du maïs au Programme alimentaire mondial à la fin de la saison.»

Raman et ses collègues propriétaires de petites entreprises se tournent les uns vers les autres pour se soutenir pendant les moments difficiles.

Le Anigi Village Savings Group, un groupe communautaire d’épargne et de crédit formé dans le cadre du programme et dont Raman est membre, a décidé de continuer à se réunir pour aider ses membres. Afin de suivre les directives de distanciation sociale, le groupe a accepté que seuls les membres du comité exécutif se réunissent au nom du reste des membres du groupe pour calculer l’épargne et administrer les prêts.

Le mois dernier, lorsqu’un des membres avait besoin de 30 000 SSP [230 USD], le Groupe d’épargne est intervenu pour lui fournir un prêt à faible taux d’intérêt afin qu’elle puisse commencer à vendre des légumes sur le marché pour subvenir aux besoins de sa famille. Le prêt devrait être remboursé dans un délai maximum de deux mois, après que le membre ait réalisé des bénéfices et que l’entreprise soit suffisamment stable pour être autonome.

L’Anigi Village Savings Group accorde généralement des prêts sans intérêt aux femmes de la communauté qui ont des idées commerciales à explorer mais qui n’ont pas d’argent pour mettre en œuvre leurs idées.

«En attendant, l’épargne et les prêts se poursuivent, car c’est le seul moyen de sécuriser nos petites entreprises», a déclaré Raman.

Rapport d’ONU Femmes