L’OMS s’inquiète de l’impact du COVID-19 sur les femmes et les filles en Afrique

Les crises humanitaires, y compris les urgences sanitaires, affectent différemment les hommes et les femmes. Alors que le COVID-19 continue de se propager en Afrique, son impact sur les femmes et les filles suscite des inquiétudes, les vulnérabilités étant susceptibles de s’aggraver alors que la pandémie submerge les systèmes de santé.

Bien que globalement dans la Région africaine, les femmes représentent environ 40% des cas de COVID-19, cela va de 35% dans certains pays à plus de 55% en Afrique du Sud.

«Nous constatons déjà que l’impact du COVID-19 sur les femmes et les filles est profond. Les femmes sont affectées de manière disproportionnée par les verrouillages et cela se traduit par un accès réduit aux services de santé », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, Directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Afrique.

Alors que les efforts visent à freiner la propagation du COVID-19, les services essentiels tels que l’accès aux services de santé sexuelle et reproductive ont été perturbés. Selon des données préliminaires, au Zimbabwe, le nombre de césariennes pratiquées a diminué de 42% entre janvier et avril 2020 par rapport à la même période en 2019. Le nombre de naissances vivantes dans les établissements de santé a diminué de 21%, tandis que les nouvelles clientes en accouchement combiné les pilules de contrôle ont chuté de 90%. Au Burundi, les premières statistiques montrent que les naissances avec des assistants qualifiés sont tombées à 4749 en avril 2020 contre 30826 en avril 2019.

Une analyse récente publiée dans le Lancet Global Health suggère qu’une réduction des services de santé maternelle de seulement 9,8 à 18,5% pourrait entraîner jusqu’à 12 200 décès maternels supplémentaires en six mois dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Les difficultés économiques dues au COVID-19 sont également plus importantes pour les femmes selon un rapport de la Banque mondiale. Les travailleurs informels, dont la plupart sont des femmes, représentent plus de 90% de la population active en Afrique subsaharienne. Les emplois du secteur informel sont particulièrement menacés pendant la pandémie.

En outre, les femmes sont confrontées à un risque plus élevé de violence sexiste à la suite de l’épidémie de COVID-19. Une étude récente d’ONU Femmes a révélé que les signalements de violence à l’égard des femmes, et en particulier de violence domestique, ont augmenté dans plusieurs pays, car les problèmes de sécurité, de santé et financiers créent des tensions et des tensions accentuées par les conditions de vie exiguës et confinées du confinement.

«Nous travaillons avec les gouvernements et les partenaires pour trouver des moyens de continuer à fournir des services essentiels en toute sécurité, y compris la fourniture d’équipements de protection individuelle aux agents de santé, dont beaucoup sont des infirmières et sont des femmes», a déclaré le Dr Moeti.

Le fardeau des soins aux malades est également largement supporté par les femmes. La plupart des agents de santé en Afrique sont des femmes. Au cours des quatre derniers mois, avec les collèges d’infirmières en Afrique, l’OMS a dispensé des formations virtuelles ciblées à plus de 1000 infirmières et sages-femmes. En Afrique de l’Ouest, cette formation a été mise en cascade au niveau infranational à l’aide de plates-formes virtuelles – permettant ainsi au plus grand nombre d’infirmières possible de se former à la gestion des cas de COVID-19 et à la prévention et au contrôle des infections.

L’OMS s’emploie à améliorer la santé des femmes et des filles en Afrique en élaborant des orientations sur les implications du genre, de la violence sexiste et de l’accès à la santé sexuelle et reproductive.

En collaboration avec le Forum économique mondial, l’OMS a tenu aujourd’hui une conférence de presse virtuelle avec le Dr Moeti, Winnie Byanyima, Directrice exécutive de l’ONUSIDA et Bineta Diop, Envoyée spéciale de l’UA pour les femmes, la paix et la sécurité.

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