D’où je me tiens: «Je veux que les points de vue des personnes âgées soient inclus dans la planification des programmes de rétablissement COVID-19 pour ma communauté»

Monica Chiwalo a 82 ans et dépend principalement de ses enfants. Elle a élevé seule quatre enfants après la mort de son mari. L’épidémie de COVID-19 en Tanzanie a dévasté les moyens de subsistance des familles qui dépendent du secteur informel et n’ont pas de filets de sécurité. Les femmes âgées comme Chiwalo sont particulièrement vulnérables à ses impacts sanitaires et économiques. Leur voix et leur expérience doivent être incluses dans les efforts de rétablissement.

L’épidémie de coronavirus dans mon pays a affecté les gens de différentes manières. Pour ma famille, bien que le secteur informel soit resté ouvert, les frontières ont été fermées et mes fils n’ont pas pu acheter des marchandises des pays limitrophes pour les revendre.

L’épidémie de coronavirus dans mon pays a affecté les gens de différentes manières. Pour ma famille, bien que le secteur informel soit resté ouvert, les frontières ont été fermées et mes fils n’ont pas pu acheter des marchandises des pays limitrophes pour les revendre.

Cette maladie a tué de nombreuses personnes âgées dans de nombreux pays, en particulier celles de mon groupe d’âge. Je pense que l’impact est pire chez les femmes âgées en Afrique, car nous avons également tendance à être celles qui s’occupent de nos proches malades, et parfois, sans protection suffisante.

Le coronavirus a fait des ravages sur les moyens de subsistance de nombreuses familles de ma communauté. Les affaires ont été lentes et certains produits alimentaires ne sont pas facilement disponibles. Cela me brise le cœur de voir des gens qui luttent pour mettre de la nourriture sur la table. Les personnes âgées, comme moi, souhaiteraient pouvoir aider, mais nous n’avons pas beaucoup de force pour travailler et recevons peu ou pas de pension du tout. Un autre grand défi est que de nombreuses familles ne s’attendent pas à récolter beaucoup de manioc et de riz en raison des inondations survenues au début de l’année. Cela signifie que les gens doivent travailler plus dur pour collecter des fonds pour acheter les aliments qu’ils produisent normalement.

Alors que la Tanzanie se remet du coronavirus, nous devons nous assurer que les services de santé restent accessibles aux personnes âgées car nous avons besoin d’un traitement médical régulier [au-delà de COVID-19].

Je veux que les points de vue des personnes âgées soient inclus dans la planification des programmes de rétablissement COVID-19 pour ma communauté, afin que nos besoins soient également pris en compte. Par exemple, nous avons des personnes âgées dans ma communauté qui vivent seules et sont vulnérables aux abus. Nos opinions devraient façonner l’expansion des services de soins et de soutien aux personnes âgées. »

Monica Chiwalo vit à Kibaha Mwenda Pole, près de Dar es Salaam, en Tanzanie. Dans une récente interview avec ONU Femmes, elle a partagé son expérience et ses défis en tant que femme âgée vivant la pandémie de COVID-19. Elle demande que la voix des femmes âgées soit entendue et prise en compte dans les plans de relance que le pays met en place. ONU Femmes travaille avec le gouvernement de la Tanzanie et des partenaires de la société civile tels que le Barefoot College à Zanzibar, la Chambre de commerce des femmes de la Tanzanie à Dar es Salaam, le African Women Leaders ‘Network et le Pastoral Women’s Council (PWC) à Arusha – pour s’assurer que la diversité des voix des femmes façonne la réponse de COVID-19 et les efforts de reconstruction. Notre travail en Tanzanie est soutenu par KOICA, la Suède et la Finlande.

ONU Femmes Rapport