D’où je me tiens: «Il est devenu impossible de répondre aux besoins quotidiens»

Esther Macharia, 37 ans, est mère célibataire et seule soutien de famille pour elle et sa fille. Lorsque la crise du COVID-19 est arrivée au Kenya, elle a perdu presque tout son revenu en tant que chauffeur de covoiturage à Nairobi, car les gens ne demandent plus de trajets. Son histoire reflète les difficultés auxquelles des millions de femmes sont aujourd’hui confrontées, en tant que travailleuses à bas salaires et sans filets de sécurité.

“En tant que sixième enfant né de parents pauvres, je n’avais pas assez d’argent pour poursuivre mes études après le lycée. En grandissant, mes frères et sœurs et moi avons souvent manqué l’école pour aider nos parents à récolter des légumes de notre terre afin que nous puissions Après mes études, j’ai déménagé à Nairobi pour trouver du travail pour subvenir à mes besoins.

Depuis deux ans, je travaille comme chauffeur Uber à Nairobi. Ma fille et moi vivons en dehors de la ville, dans le comté de Kiambu. Un ami m’a présenté l’entreprise Uber. J’ai pu obtenir le travail après avoir convaincu ma sœur de me prêter sa voiture. Je lui ai assuré que nous pourrions gagner plus d’argent en utilisant la voiture comme chauffeur Uber.

Avant COVID-19, les affaires étaient prometteuses. Je pouvais passer du temps avec ma fille et atteindre mes objectifs quotidiens. Mais la pandémie a rendu impossible de gagner suffisamment d’argent pour les besoins quotidiens. Avec autant de personnes travaillant à domicile, je peux passer une journée entière sans faire un seul voyage. Cela signifie se retrouver avec beaucoup de factures en attente… Je ne peux pas gagner assez d’argent pour payer le loyer.

Avec moins de déplacements, il serait utile que le gouvernement fasse pression sur les employeurs de mon domaine pour réduire leur pourcentage de commission, afin que les chauffeurs puissent ramener quelque chose à la maison. Il serait également utile que les banques puissent prolonger les périodes de remboursement des prêts en cette période de crise.

Ce que j’ai appris en vivant la pandémie, c’est l’importance de l’épargne. La vie est imprévisible. Vous devez économiser autant que possible.

Bien que les temps soient durs, je reste optimiste quant à l’avenir. Dans cinq ans, je me vois gérer un parc de voitures dans cette industrie et créer des opportunités d’emploi pour les autres. »

Esther Macharia est une mère célibataire de 37 ans à Nairobi, la capitale généralement animée du Kenya. Depuis l’apparition de COVID-19, le gouvernement kenyan a fait des efforts pour contenir la propagation de la maladie à Nairobi en limitant les déplacements des personnes par un couvre-feu et en encourageant ceux qui le peuvent à travailler à domicile. Ces mesures ont entraîné une diminution des activités de covoiturage d’Esther. ONU Femmes fournit une analyse de la situation des femmes dans le contexte de COVID-19 au Kenya et dans d’autres parties de l’Afrique et plaide pour l’intégration des questions de genre dans les plans de réponse et de relance de COVID-19.